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William Morris: A pesar de los estragos del tiempo. Extractos

Actualizado: 11 ene

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Del prólogo William Morris o cómo asir la felicidad de Tomás García Lavín:

"Es necesario aprender de Morris el juzgamiento relativo dela historia, sabiendo tomar lo bueno del pasado, y aceptando, a pesar de nuestro orgullo, que nuestros días carecen del esplendor

que quisiéramos que tengan; más bien, que les sobra violencia, alienación e imposibilidad. Y, más que nada, como sugiere la frase que empieza este apartado, aprender de la gente que

hizo, positivamente, la historia; dejar de darle tanta preeminencia al busto, que casi siempre representa al tirano, al que gustan de homenajear sus equivalentes de la actualidad.

El aprendizaje de los oficios, en cambio, significa una forma humilde de honrar a los pueblos que, aunque ni sepamos bien cómo ni quiénes fueron, nos enseñaron, con su legado, a trabajar.

El trabajo, entendido como lo hace Morris, es la llave para liberarse y tender hacia la felicidad, rodeados de paz y belleza. O es, al menos, la llave para la esperanza, el comienzo de todo."


De Comentarios sobre los libros iluminados de la Edad Media, de William Morris publicado en 1894, en Magazine of Art:

"El último cuarto del siglo XIII nos lleva al clímax de la iluminación, si no consideramos también los libros compuestos estrictamente por ilustraciones. Nada puede exceder la gracia, la elegancia y la belleza de los dibujos, ni la hermosura del color que se encuentra en los libros mejor ejecutados en este período; y debe añadirse que, aunque algún trabajo fuera más tosco que otro, se puede notar que en este momento, juzgándolo por los ejemplos existentes, ninguno se hacía mal. La tradición todopoderosa de la época lo toma y lo abraza todo, y, sin embargo, ningún volumen carece de vida propia ni de una genuina individualidad.

Resumiendo, incluso si para entonces todas las otras artes de la temprana Edad Media ya hubieran desaparecido, igualmente, a éste se lo podría considerar un gran período del arte, basándonos en la fuerza de sus libros ornamentados."


Extracto tomado de La imprenta, texto de Morris y de Emery Walker para la serie de

publicaciones Arts & Crafts Essays by Members of the Arts and Crafts Exhibition Society:

"Por lo tanto, estando garantizados un buen diseño de la tipografía, un correcto espaciado de líneas y palabras, y la justa posición de la página en el papel, todos los libros deben ser, como mínimo, bellos y atractivos. Y, si a estas buenas cualidades se añadieran ornamentos y dibujos verdaderamente hermosos, si nos preocupásemos por hacerlo, los libros impresos podrían nuevamente demostrarle a toda nuestra sociedad que un trabajo útil puede ser también una obra de arte."


De Las artes menores, conferencia brindada por William Morris en el Trades Guild of Learning, el 4 de diciembre de 1877:

"Para explicarme, debería repetirles lo que ya he dicho: ya pasó el tiempo en el cual el misterio y la maravilla de las artesanías eran bien reconocidos por el mundo, cuando la

imaginación y la fantasía se entremezclaban con todo lo que el hombre hacía; esos días en que todos los artesanos eran artistas, que es como los deberíamos llamar en la actualidad. Pero el pensamiento del hombre se volvió más intricando, más difícil de expresar, y devino en algo con lo que fue aún más difícil lidiar, y su labor fue dividiéndose cada vez más entre hombres grandes, hombres menores y hombres pequeños; hasta que el arte, que fuera alguna vez poco más que un descanso para el cuerpo y el alma, como la mano que guía la lanzadera o balancea el martillo, luego se volvió para los hombres un trabajo tan serio que sus vidas laborales han sido desde entonces una larga tragedia de esperanza y miedo, alegría y dificultades. Así fue el crecimiento del arte. Que, como todo crecimiento que alguna vez fuera fructífero, entró en decadencia; como toda decadencia de lo que

alguna vez fuese fructífero, devendrá en algo nuevo."



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